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  • 北京动物园的特别记忆

        已有百余年历史的北京动物园在“老北京”心里,有一份特有的情结。动物园不仅是休闲娱乐的地方,也是科普场所,更储藏着城市记忆。

        动物寥寥无几的“万牲园”

        北京动物园的历史可以追溯到清朝光绪三十二年(1906年),当时被称为“万牲园”。1949年,北京市人民政府接管了这里,并定名为“西郊公园”。说是“万牲园”,但这儿一共才剩下十多只动物:一只双眼失明、看上去很忧郁的鸸鹋,一只带病的鲵鱼,13只瘦弱的、无精打采的猴子……整个西郊公园显得非常荒芜、凄凉。

        自从1908年公园开放,赵斌就在这里卖票,解放后,他当上了西郊公园售票班班长。他说,解放前,来玩儿的都是王孙公子、豪商富贾、官僚政客。后来,公园逐渐没落,有破坏、没建设,一天不如一天。(1952年10月23日《北京日报》3版,《西郊公园大变样》)

        老工人王金刚回忆说,解放前,动物经常吃不饱。“每次我把动物死了的消息告诉给场长的时候,场长总是漠不关心地说:‘啊!死了?好!我马上把账销掉。’”(1954年8月17日《北京日报》2版,《五年之间》)

        一次,管理园子的“官老爷”无故把熟悉大象习性的老饲养员裁掉,又贪污饲料,使得大象瘦得皮包骨头。和大象在一起多年的老饲养员曾经回来探望,大象“落了泪”。后来,可怜的大象终因病、饿一命呜呼了。

        更名“北京动物园”

        被人民政府接管后,祖国各地高山密林里的珍禽异兽不断从四面八方汇聚到西郊公园,世界各个角落里的名贵动物也纷纷来落户。1954年,西郊公园改建了之前陈旧的动物园,1955年正式更名为北京动物园。(1955年4月10日《北京日报》2版,《北京西郊公园改名北京动物园》)

        到1959年7月底,北京动物园里展出的动物已经增加到367种、3850只。北京动物园成为当时我国最大的动物园,也是世界著名的动物园之一。人们可以在这里看到威风凛凛的老虎、兽中之王的狮子、世界上最高的动物长颈鹿,也可以看到来自北冰洋的白熊、非洲的河马、澳洲的袋鼠、欧洲的野牛和南美洲的鸵鸟……

        北京动物园还是一处重要的了解动物的科普园地。比如,当时人们认为猫头鹰是不吉祥的鸟,见到了甚至会捕杀,可是在动物园里,解说员会告诉大家,一只猫头鹰一年大约能捕食一千只田鼠,能帮人们节约一吨粮食。

        北京动物园也是研究动物学、兽医学等科学的好地方。之前,分辨大熊猫的雌雄是十分困难的。1938年美国从我国运去一只熊猫,一直认为是雌的,到1952年这位熊猫“小姐”不幸去世,经过解剖才发现,原来是只雄的。到1959年时,北京动物园的饲养人员已经找出了分辨雌雄熊猫的方法。

        给老虎看病,也曾是难题。1953年,北京动物园里的4只老虎里有3只死于“猫瘟热”,兽医经过诊断分析、化验研究,终于找出了治疗方法,还制出了疫苗。1956年以后,这种疾病就完全被控制了。(1959年10月25日《北京日报》2版,《动物园春秋》)

        为传递国际友谊做出贡献

        北京动物园里的动物能迅速丰富起来,和当时建立的国际间动物交换关系也密不可分。

        1951年,苏联、捷克、民主德国、匈牙利曾先后向我国提出交换动物的建议。1952年11月初,我国应邀,由北京市公园管理委员会派遣“中国国际交换动物工作队”,运送170多只珍贵动物前往这些国家,受到了当地人民的热烈欢迎。

        1952年年底,西郊公园首次派出访问团,到苏联、波兰及东欧国家的动物园参观学习,历时三个月,同时带去了华南虎、豹、棕熊、恒河猴、蟒等30余只动物作为交换。

        兄弟国家还赠给我国大批珍禽异兽,第一批在1953年2月4日运到北京,第二天起就在西郊公园展览。这批动物共有10余种48只,其中白熊、白狐、美洲狮等均为国内首次饲养展出。这之后,西郊公园还与波兰、朝鲜、越南、日本、缅甸、印度尼西亚等国的动物园开展了广泛的动物交换。(1953年2月5日《北京日报》2版,《各兄弟国家还赠我国的动物 今日起在西郊公园公开展览》)

        这种国际间的动物交换关系一直延续和发展,北京动物园接收和饲养了许多外交礼品动物,园里的一些中国特有的珍贵动物也作为国际交流的礼品被赠送出国,为中国在上世纪70年代后期打开外交局面做出了独特的贡献。

        全国首展大熊猫

        1955年,北京动物园里迎来3位珍贵的客人——大熊猫。当年7月2日,北京动物园开始在国内首展大熊猫。(1955年7月1日《北京日报》2版,《北京动物园将展出大熊猫》)

        这3只大熊猫是北京动物园从四川宝兴收集来的。它们的老家在高山上的竹林中,人在夏天时上去也得穿上棉衣。大熊猫到达北京时,动物园早为它们准备好了兽舍,里面放了大量的冰砖,使室温不超过20℃,让它们安全地度过了炎热的夏天。(1955年9月10日《北京日报》3版,《北京动物园中珍贵的客人——大熊猫》)

        打这儿起,北京动物园开始人工饲养大熊猫。大熊猫畏暑怕寒,食性特别,人工饲养极为不易,至于在人工饲养条件下繁殖后代,更被认为是不大可能的。

        1963年9月9日,北京动物园大熊猫莉莉在人工饲养下首次产仔,轰动全国,并引起世界的关注。熊猫幼崽明明是世界上第一只在人工饲养条件下出生的大熊猫,马上就成了动物园里的大明星。

        当天上午,动物园的工作人员发现莉莉有分娩后的迹象,但寻来找去,却不见小崽儿的踪影。忽听莉莉身上发出婴儿啼哭似的叫声,仔细一看,原来小生命正在母亲的右手里蠕动。莉莉可疼爱自己的宝贝儿子呢,整天把它贴在胸前。右手累了,换左手,就连翻身都稳稳地托着它。饥肠响如鼓,莉莉望着食品,嘴巴“啧啧”作声也不肯放下明明去吃东西。明明饿了,她把明明搁在手臂肘窝里,靠近乳房,耐心喂奶。明明哭闹,她又像大人哄孩子那样轻轻拍着,送它渐入梦乡。饲养员也为明明费了不少心。特别是在明明半周岁断奶后,他们每天都用牛奶、代乳粉、大米、白糖等,给明明配制营养丰富的食物,还坚持详细记录明明每天的饮食、睡眠、体温、大小便、玩耍等情况。(1964年3月15日《北京日报》2版,《大熊猫幼子半岁了 开始了独立生活》)

        北京动物园里的明星熊猫不只明明。1978年9月8日,世界上第一只人工授精繁殖的大熊猫元晶在这里出生。(1980年8月17日《北京日报》2版,《熊猫的两个世界第一》)

        北京动物园的科研人员说:“在动物园中大熊猫的本交繁殖比较困难,采用人工授精繁殖是增加这种珍贵动物数量的重要途径。”

        老建筑成标志

        新中国成立后,北京动物园不断翻新建设,动物居住条件和游客参观条件都大大改善。

        提起动物园,很多人首先想到的是猴山、狮虎山、熊猫馆等标志性展馆。

        位于北京动物园东南角的猴山建成于1942年,在一个坑中,游人站在四周向下观看,视野比较广阔。这座老猴山有很多北京人儿时的回忆。

        2006年,市重点工程展西路计划穿越动物园内猴山、熊山和中型猛兽馆上方。为给工程让路,动物园决定对这3个动物馆舍进行全部或部分拆除。猴山被搬空,原有的大部分猴子被送往外地动物园。

        随后,猴山在原址重建,于2009年“十一”前重新开放。新建成的猴山准确来说不再是山,实际上是一个猴馆,占地面积比原来大出两倍多,巧妙地安排在了高架桥之下。猴山原来的高台被削平,四周加上了玻璃墙。游客从原来的俯视变为了平视,可以近距离观看猴子。(2009年9月30日《北京日报》6版,《动物园猴山改猴馆》)

        新猴山依然人气很高,但不少“老北京”带着孩子来逛的时候,一定会给孩子讲述一下当年老猴山的样子。

        后来,新的中型猛兽馆和白熊馆也相继落成,为展西路工程让路的3座动物园馆舍全部复建完成。

        狮虎山建成于1956年,位于公园东部,展馆外围以山形加以隐蔽。狮虎山名气很大,后来成为北京动物园基本保持原貌的最古老展馆。姜昆、唐杰忠在1987年中央电视台春节联欢晚会上表演的相声《虎口遐想》,更是让北京动物园狮虎山家喻户晓。

        北京动物园已走过113个春秋,曾创造过许多“之最”,例如中国最早开放的动物园、中国最大的城市动物园、“礼品动物”最多的动物园、全世界参观游览人数最多的动物园等等,它的历史已不仅仅是一座动物园的发展史,更见证了城市的变迁,也留下了几代北京人的回忆。

        本版文字:侯莎莎  制图:焦剑

        历史资料:京报集团图文数据库、北晚新视觉