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美航天局计划从月壤中提取氧气

来源: 北京日报     2019年09月11日        版次: 13     作者:

    “月球基地”设想图。

    周舟

    美国航天局肯尼迪航天中心日前发布消息说,计划开发一种将月壤熔化并转变为氧气的设备,未来利用这一资源支持可持续的月球和火星探索。

    科研人员准备将月壤加热到1649摄氏度以上,然后让电流通过熔化物质从而产生化学反应,将月壤分解成氧气和金属。月壤或月表风化层是覆盖在月球表面上的一层细小粒子,由氧化铁、氧化硅和氧化铝等金属氧化物组成。

    尽管月球没有大气,但氧元素以金属氧化物粉末的形式存在,因此有望通过电解获得可以使用的氧气。但在月球上电解存在两大挑战。第一,高温和月壤中的铁会导致极端腐蚀性的条件;第二,月球上的电解设备必须适应极端条件,且能够自动运行。